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放弃MSN TV:微软的爱情转移

时间:时间: 2013-07-11 09:10:01   阅读: 分类:APP开发
微软最终决定放弃MSN TV,这至少是微软在硬件领域的五连败。此前,分别是互联网盒子、互联网电视、平板电脑、智能手机,以及音乐播放器Zune。7月8日,微软宣布将于9月底彻底关闭MSN TV服务。MSN TV是微软最早在PC之...

微软最终决定放弃MSN TV,这至少是微软在硬件领域的五连败。此前,分别是互联网盒子、互联网电视、平板电脑、智能手机,以及音乐播放器Zune。

7月8日,微软宣布将于9月底彻底关闭MSN TV服务。MSN TV是微软最早在PC之外的智能终端领域的拓展,MSN TV原名Web TV,1996年由Steve Perlman 创立。他早年曾在苹果公司领导开发了QuickTime,后又担任云游戏公司 OnLive 的创始人、Rearden 的创始人兼 CEO,1997年,微软斥资 5.03 亿美元收购了Web TV。

Web TV是包括机顶盒、键盘和遥控器在内的一组装置连接电视机,提供电视服务以及上网功能,它允许用户使用拨号调制解调器访问电子邮件和互联网。2001 年,微软将 MSN Messenger 和 Hotmail 服务融入其中,并将其易名为 MSN TV。

对于关闭MSN TV的原因,微软官方称,互联网的发展速度惊人,出现了许多新的互联网访问方式。因此,做出一个艰难决定,9月30日关闭MSN TV。

Web TV是最早的互联网盒子,直到2010年,谷歌才推出类似的产品Google TV。2006年,苹果曾发布类似的产品Apple TV。在三大巨头身后,盛大、小米、乐视先后进入这一领域。盒子的繁荣证明,Web TV是个好主意,但机会不属于微软,属于别人。

微软的创始人比尔·盖茨总能预见到很多东西,除了预见“每个办公桌上都会放一台PC”之外,微软还推出全球最早的平板电脑Tablet PC,全球最早的智能手机Smart Phone(在中国有一个由张亚勤负责的PhonePlus),与苹果同时推出了音乐播放器。

但是,总为别人做嫁衣,这是微软在互联网时代的尴尬。对于此,业界有一种解释是“计算设备是人文与科技融合的产品”,微软及比尔·盖茨只懂科技,不懂人文。PC最初作为生产工具,与比尔。盖茨的程序员气质相符,与微软的工程师文化相符。

平板电脑、智能手机在微软那里只是个朴质无华的村姑,到了苹果那里却成为风流骚情的潮女。工程师文化的微软总是由行业领先者最终变为苹果等公司的模仿者。微软从未放弃“人文”方面的补课,却一直缺少“人文”气质。

不过,笔者认为,从未“站在科技与人文的十字路口”不是微软一再错失良机的根本原因,根本原因是微软的操作系统依赖症,缺少互联网基因,前者又称为PC情结。

无论平板电脑、智能手机、音乐播放器、互联网电视,还是最早的Web TV,微软都是对Windows进行删改,然后分别植入上述设备。微软希望,基于Windows能实现设备间的互联,内容与服务的共享。

听上去很美好,消费者却不买账。不买账的原因是个人消费品追求的是极致的用户体验与最便捷的服务获取,患操作系统依赖症的微软与苹果、谷歌等对手相比,从未做到这一点。

基于Windows的生态链是这样的:Wintel提供核心的操作系统与芯片,独立软件开发商获得微软认证之后,可以基于Windows开发软件。独立软件开发商开发出产品之后,自建品牌,渠道、营销体系,消费者花钱从各种渠道获得软件与服务。

当然,微软还提供Office等核心产品与应用,由微软独家垄断。

互联网时代,这一模式发生了变化。以苹果为例,硬件、操作系统、互联应用与服务平台由苹果提供,第三方开发者基于苹果开发,不需要品牌、渠道、营销体系的建设,直接放到苹果软件商店,苹果还提供支付体系,消费者随时随地获取服务与应用。

两相对比,微软的做法是PC式的,而苹果的做法是互联网式的。

比尔·盖茨是IT行业最有先见的人,他最先预见到在计算设备领域,个人消费与入口多元化时代即将到来,因此才率先布局平板电脑、智能手机、音乐播放器、互联网电视。遗憾的是,PC式的做法既吸引不了开发者,也吸引不了消费者。

为了抢占更多的入口,微软先后将宝压在了不同的设备身上,最早是平板电脑、智能手机、音乐播放器、互联网电视,以及刚刚放弃的MSN TV。然而,这些产品无一成功。

还记得2002年微软平板电脑Tablet PC发布会上,那时,微软中国总裁唐骏发表“Tablet PC演绎移动革命”的演讲,激情四射。而当时移动互联网还只是一个传说。11年过去了,领先者微软成为移动互联网时代的落伍者。


上述领域“五连败”,微软现在将赌注压在Xbox产品上,在计算设备终端,Xbox是做得最为成功。在与索尼、任天堂的竞争中,微软逐步胜出,现在成为微软CEO鲍尔默“集万千宠爱”于一身的产品。消息称,Xbox功能进一步扩大化。

不容置疑的是,Xbox将取代MSN TV,维纳斯计划支撑微软“客厅战略”。另外微软即将发布重大重组计划,微软将转型为一家设备与服务的公司,Xbox同时将支撑这一战略转型。

但笔者的疑虑是,Xbox与其余硬件设备一样,生态链模式,底层系统基于Windows。这一Windows操作系统依赖症的产品,最终命运是否会与其他设备不一样?

曾岳 本文来源:21世纪经济报道 作者:侯继勇

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